Bajar a la lista de etiquetas (categorías de artículos)

domingo, 23 de septiembre de 2007

Científicos e Ingenieros

Ayer mantuve una conversación, bastante interesante, sobre las diferencias entre científicos e ingenieros.

La primera es que los científicos prefieren las fórmulas, y los ingenieros las tablas. ¿A qué puede deberse?

Creo que es cosa, sobre todo, de que los científicos entienden las fórmulas, así que pueden decidir, al ir a aplicarlas, qué partes de las fórmulas son importantes y cuáles no, y pueden ignorarlas o hacer aproximaciones que funcionan. Saben pensar y razonar, y les interesa saber por qué pasan las cosas, y cómo. Los ingenieros, en cambio, no entienden las fórmulas, ni les importa, porque ya tienen las tablas hechas, basadas en las fórmulas ya aplicadas y aproximadas adecuadamente al caso. Una tabla para cada caso. Saben crear estructuras y aplicaciones complicadas que los científicos ni siquiera imaginan, pero no saben por qué todo eso funciona, ni les importa. Lo importante es que saben que funciona, porque lo dice la tabla, con un margen de seguridad suficiente.

Ojo, que no estoy haciendo de menos ni a ingenieros ni a científicos. Ambos son necesarios en una sociedad desarrollada. Un físico sabe por qué un puente se construye de determinada manera, y se pone con las fórmulas, puede obtener qué peso soportará ese puente, qué viento, que tiempo de oxidación... pero si le dan el barranco sin puente, no hubiera sido capaz de diseñar uno. El ingeniero, en cambio, es el que diseñó el puente, de tal manera que las tablas dieran que iba a aguantar determinado peso, determinado viento, determinadas vibraciones, pero sin las tablas se hubiera visto perdido.

Un físico y un ingeniero juntos, sin tablas y sin puente, hubieran sido capaces de diseñarlo también.

Publicar un comentario